Novice

Božično premirje prve svetovne vojne, kot so povedali vojaki, ki so bili tam

Pisma razkrivajo, kako so puške utihnile po Zahodni fronti med kratkotrajnim mirom leta 1914

Zgodovinar Paul Thompson v National Memorial Arboretumu bere generalko

Christopher Furlong/Getty

Na božični večer leta 1914 se je brutalna vojna, ki je zajela Evropo, spontano ustavila, obe skupini vojakov sta opazovali majhno okno miru.

Več kot 100.000 vojakov na bojiščih v Belgiji in Franciji naj bi odložilo orožje in napredovalo v Nikogarsko deželo, da bi se pogovarjali s sovražnikom.



Kmalu je zavladal božični duh in nemški in britanski vojaki so peli pesmi in si izmenjali darila, nekateri so pili in kadili in potekala je zdaj že znana nogometna tekma.

Kljub vseprisotnosti zgodbe o božičnem premirju pa njene podrobnosti in obseg ostajajo sporna točka za zgodovinarje.

Glede na Cesarski vojni muzej : Premirja niso spoštovali povsod vzdolž zahodne fronte ... Drugod so se boji nadaljevali in na božični dan je bilo žrtev.

Vendar pa prikazi dneva, vzeti iz dnevnikov in dnevnikov tistih, ki so bili tam, ponujajo vpogled v dogodek, ki je tako ganljiv kot ganljiv.

Kako se je začelo božično premirje:

Bila je lepa mesečina noč, mraz na tleh, bel skoraj povsod; in okoli sedmih ali osmih zvečer je bilo v nemških jarkih veliko razburjenja in bile so te luči – ne vem, kaj so bile. In potem so zapeli 'Silent Night' – 'Stille Nacht'. Nikoli ga ne bom pozabil, to je bil eden od vrhuncev mojega življenja. Mislil sem, kako lepa melodija.

- vojak Albert Moren iz drugega kraljičnega polka.

Najprej so Nemci zapeli eno od svojih kolednic, potem pa smo mi zapeli eno svojo, dokler nismo začeli 'O Come, All Ye Faithful', so se Nemci takoj pridružili petju iste himne na latinske besede Adeste Fideles. In pomislil sem, no, to je res zelo nenavadna stvar – dva naroda sredi vojne pojeta isto pesem.

- Strelec Graham Williams iz Pete londonske strelske brigade

Bili smo v prvi vrsti, bili smo približno 300 metrov od Nemcev. In mi smo, mislim, na božični večer, peli pesmi in to, ono in drugo, in Nemci so počeli isto. In kričali smo drug drugemu, včasih nesramne pripombe, pogosteje samo šaljive pripombe.

Kakorkoli že, na koncu je Nemec rekel: ‘Jutri ne streljaš, mi ne streljamo.’ In prišlo je jutro in nismo streljali in oni niso streljali. Tako smo potem začeli dvigovati glave čez stran in hitro skakati dol, če bi streljali, a ne bi streljali. In potem smo videli Nemca, ki je vstal, mahal z rokami in nismo streljali in tako naprej, in tako je postopoma raslo.

- Marmaduke Walkinton iz londonskega polka

Od iwm.org.uk

Previden prvi korak:

Sovražnikom sem zavpil, da nočemo streljati in da sklenemo božično premirje. Rekel sem, da bom prišel z moje strani in se lahko pogovoriva. Najprej je bila tišina, potem sem še enkrat zavpil, jih povabil, Britanci pa so zavpili: 'Ne streljaj!' Potem je iz jarkov prišel moški in jaz na svoji strani sem storil enako in tako sva prišla skupaj in si rokovala - malo previdno!

- Stotnik Josef Sewald iz nemškega 17. bavarskega polka

Ne vem, če smo tisto jutro zajtrkovali, menda smo; spili smo pijačo. Vse je potekalo mirno in na koncu je eden od Nemcev dvignil kartico z napisom »Vesel božič« in pridi na vrh. V našem rovu so bili vsi v dvomih, češ, naj ali ne, in vsa ta cvetoča kapa, potem pa prideta še eden ali dva Nemca.

Potem smo se na koncu odločili, da nimajo puške pri sebi in smo šli čez. In naš Buchanan-Dunlop, ki pride k nam kot poveljnik bataljona, je nekako vodil petje!

- vojak Stan Brown iz 1. polka Leicestershire

Kako se je premirje razširilo:

Kakšen prizor - majhne skupine Nemcev in Britancev se raztezajo skoraj po dolžini naše fronte! Iz teme smo slišali smeh in videli prižgane vžigalice, Nemca, ki prižiga cigareto Scotchman's in obratno, si izmenjuje cigarete in spominke.

- desetnik John Ferguson iz Second Seaforth Highlanders

Kar sem pred nekaj urami še vedno verjel kot norost, sem zdaj lahko videl na lastne oči. Bavarci in Angleži, do tedaj največji sovražniki, so si rokovali, se pogovarjali in izmenjevali.

Ena sama zvezda je stala na nebu neposredno nad njimi in so jo mnogi razlagali kot posebno znamenje. Pridružilo se je vedno več in cela vrsta se je pozdravila.

- Josef Wenzl, nemški vojak.

Na vrhu svojih jarkov imajo božična drevesca - takega prizora še nisem videl!

Ko sem se povzpel na parapet, sem zagledal prizor, ki si ga bom zapomnil do svojega umirajočega dne. Čisto vzdolž njihove vrste so bile obešene papirnate lučke in iluminacije vseh opisov, mnoge od njih v takih položajih, da namigujejo, da so obešene na božična drevesca.

- Narednik A. Lovell iz tretje strelske brigade

Skupni pokopi so bili izvedeni:

To je bil izjemen in najbolj čudovit prizor. Nemci so se zbrali na eni strani, Angleži na drugi, častniki so stali spredaj z golimi glavami.

- Drugi poročnik Arthur Pelham Burn iz Sixth Gordon Highlanders

Zgodbe so delili:

Na božični dan smo šli na pol poti in srečali Nemce ter si med seboj izmenjali cigare in cigarete. Videti so bili revni fantje in moški, stari 40 let, z brado. En kolega je bil deset let zaposlen kot natakar v Grand Hotelu Eastbourne in je rekel, da bi si želel, da bi se spet vrnil.

- Vojnik Harry Dixon iz kraljevega polka Warwickshire

Igral se je nogomet:

Na koncu so Angleži iz svojih jarkov prinesli nogometno žogo in kmalu se je začela živahna igra. Kako čudovito čudovito, a kako čudno je bilo. Enako so menili angleški častniki.

- Poročnik Kurt Zehmisch iz nemškega 134. saškega pehotnega polka

Nenadoma je prišel Tommy z žogico, ki je že brcal in se norčeval, nato pa se je začela nogometna tekma. Zadetke smo označili s kapami. Ekipe so bile hitro vzpostavljene za tekmo na zmrznjenem blatu in Fritzes so premagali Tommies s 3-2.

- poročnik Johannes Niemann iz nemškega 133. saškega pehotnega polka

Sam sem šel ven in se rokoval z več njihovimi častniki in možmi. Glede na to, kar sem zbral, bi jih večina z veseljem prišla domov, kot bi morala – že cel dan so nam zaigrale cevi in ​​vsi so se nemoteno sprehajali na prostem.

Nekateri moški so si izmenjali cigarete in avtograme, drugi pa so preprosto uživali ob prvi priložnosti, da so po mesecih pretegnili noge, ne da bi se soočili z mitraljezi. Imeli smo še en pogovor z Nemci v sredini ... še nekaj ljudi je fotografiralo.

Ne vem, kako dolgo bo to trajalo – verjamem, da naj bi se že včeraj nehalo, danes pa ne slišimo nobenega streljanja po fronti, razen obstreljevanja iz daljave. Vsekakor imamo novo premirje na novo leto, saj želijo Nemci videti, kako bodo fotografije izšle!

- Stotnik A.D. Chater 2. bataljona Gordon Highlanders

Niti en strel ni bil izstreljen. Angleški in nemški vojaki so se pomešali in izmenjali spominke. Nemci zelo želijo zamenjati skoraj vse za našo nasilno govedino in marmelado. Večina jih tekoče zna francosko.

- narednik polka George Beck iz 1. polka Warwickshire

Vendar niso bili vsi za:

V vojnem času se takšne stvari ne bi smele dogajati. Ali vam, Nemcem, sploh ni več občutka za čast?

- desetnik Adolf Hitler iz 16. Bavarcev

Moj obveščevalec, eden od mož, je rekel, da je imel lep dan in da je kadil cigaro z najboljšim strelom v nemški vojski, [ki je bila] ne več kot 18. Pravijo, da je ubil več naših mož kot kdorkoli drug. ostalih 12 skupaj, zdaj pa vem, od kod strelja in upam, da ga bomo jutri spustili.

Pobožno upam, da bodo. V sosednji hiši sta dva bataljona drug nasproti drugega streljala ves dan. In tako slišim, da je bilo bolj severno, 1. RB je igral nogomet z Nemci nasproti njih, naslednji polki so se streljali.

Sam sem bil povabljen, da grem pogledat Nemce, vendar sem se vzdržal, saj sem mislil, da se morda ne bodo mogli upreti streljanju generala ...

- General Walter Congreve VC

Kako se je končalo:

Izstrelil sem tri strele v zrak in na parapet postavil zastavo z napisom »Vesel božič«. [Nemec] je postavil list z 'Hvala' in nemški kapitan se je pojavil na parapetu. Oba sva se priklonila in pozdravila ter se spustila v svoje jarke, on pa je izstrelil dva strela v zrak in vojna se je spet začela.

- Kapitan Charles Buffalo Bill Stockwell iz Drugih kraljevskih streljev Welch

Naslednje leto

Božič 25. 12. 1915. Zajtrkovali smo, po katerem smo med potjo kričali pozdrave Nemcem…

Pred odhodom iz Nemcev je eden od njihovih častnikov enemu od naših rekel, da dva dni ne bodo streljali, če bomo storili enako ...

Tukaj smo bili, Valižani in Škoti, vsi zbrani okoli gorečega žara, ki je bil postavljen na zunanji parapet. Nemci so pošiljali zvezdne luči in prepevali – nehali so, zato smo jih razveselili in začeli smo peti Dežela upanja in slave ter Možje Harlecha … ustavili smo se in oni so nas razveselili. Tako smo nadaljevali do zgodnjih ur.

- vojak Robert Keating iz Royal Welch Fusiliers

Izvlečki iz Božično premirje: Zahodna fronta, 1914 avtorja Malcolm Brown in Shirley Seaton in Tiha noč: Zgodba o božičnem premirju prve svetovne vojne avtorja Stanley Weintraub.