Umetnost In Življenje

Fawlty Towers pri 40: sedem presenetljivih dejstev o popolni sitcom

Fawlty Towers, ki ga je urednik scenarija BBC zavrnil kot nič drugega kot katastrofo, skorajda niso bili narejeni

150925_fawlty_towers.jpg

Fawlty Towers, eden najbolj priljubljenih sitcomov, ki so jih kdaj naredili, je bil prvič predvajan pred 40 leti ta mesec. Zahvaljujoč svoji dostopnosti na spletu oddaja o katastrofalnem hotelu še naprej zbira nove oboževalce.

Kljub naklonjenosti, ki jo zdaj uživajo, je veliko sestavin, ki so Fawlty Towersom pridobile mesto v zgodovini televizije, sprva BBC, ki jih je menil, da so staromodne.

Pravzaprav je BBC skoraj zavrnil oddajo.



Manični Basil Fawlty, Sybil, njegova prevladujoča žena, Manuel, španski natakar, Polly, bistroumna služkinja in drugi liki in dogodki, ki so večji od življenja, so veljali za klišejske.

John Cleese se spominja, da so producenti v baru BBC sarkastično šepetali o pilotnem scenariju. V zapisu, ki ga je Geoffrey Perkins, kasnejši vodja komedije BBC-ja, uokviril na steno svoje pisarne, je urednik scenarija dejal: 'Bojim se, da se mi je ta zdela tako grozna kot njen naslov ... zbirka klišejev in osnovnih likov, ki sem jih ne vidim nič drugega kot katastrofa.'

K sreči BBC ni upošteval njegovega nasveta in decembra 1974 je bil posnet pilot, v katerem je igral 35-letni Cleese kot Basil Fawlty. Prvič so ga predvajali na BBC2 ob 21. uri v petek, 19. septembra 1975.

Zapis, ki bi lahko ubil Fawlty Towers, iz arhiva BBC

Vloga Connie Booth

Takrat je bil Cleese najbolj znan po svojih nadrealističnih norčijah s Flying Circus Monty Pythona. Na BBC se je obrnil predvsem z željo, da bi ustvaril projekt, pri katerem bi lahko sodeloval s svojo ženo, igralko in pisateljico Connie Booth, ki je bil pogosto spregledan, čeprav je bil v središču šova. Poleg tega, da je igral Polly, iznajdljivo hotelsko služkinjo, je Booth sodeloval pri pisanju scenarijev.

Fawlty Towers je temeljil na pravem hotelu

Cleeseja in Bootha je navdihnil vodja pravega hotela v Torquayju Gleneagles, kjer sta bivala med snemanjem filma Monty Python. Ugotovili so, da je menedžer Donald Sinclair večji od življenja in neverjetno – in zabavno – nesramen. Cleese je leta 1971 že zasnoval lik na Sinclairju za epizodo sitcoma Doctor At Large – a ideja se je še naprej razvijala.

Gleneaglesa omenjajo v Fawlty Towers, v epizodi z naslovom Graditelji, ko morajo Basilovi gostje tja na večerjo, medtem ko jedilnica ne deluje.

Oddaja ni bila posneta v Devonu

Čeprav se dogajajo v Torquayu, je večina snemanja lokacij dejansko potekala v Harrowu in Wembleyju, restavracije in bolnišnice pa so se podvojile za Devon. Predmestna londonska ulica se je zapolnila kot lokacija, kjer Basil manično udari svoj avto z vejo.

Slika iz Google Zemljevidov, ki prikazuje Mentmore Close v Harrowu, kjer je Basil napadel njegov avto. Ime ceste se prikaže na zaslonu v programu

Stavba, uporabljena za zunanjost hotela, je bila pravzaprav golf klub v Buckinghamshireu, Wooburn Grange Country Club (na sliki spodaj). Leta 1991 je pogorel in kmalu zatem porušen.

Fawlty Towers ni bil takojšen uspeh

Recenzija prve epizode Daily Mirror je nosila naslov 'Long John Short on Jokes'. Nenavadno je, da je epizoda dobila podporo na BBC2 manj kot tri mesece po prvi oddaji. Sedem mesecev pozneje je bil ponovno prikazan na BBC1. Posledično se je občinstvo povečalo – s tem pa tudi pričakovanja. John Cleese je dejal, da so bili zaradi dolge vrzeli med prvo in drugo serijo – štiri leta, dovolj dolga, da sta se Cleese in Booth ločila – do trenutka, ko se je vrnila, ljudje se že spominjam, da je bila oddaja 'boljša, kot je bila'.

Ali res obstaja 'manjkajoča epizoda'?

Oddaje je bilo le 12 epizod – dve seriji po šest –, vendar se je dolgo govorilo o izgubljeni 13. epizodi. Švedski avtor Lars Holger Holm je leta 2004 trdil, da je videl epizodo in celo reproduciral scenarij v svoji knjigi Fawlty Towers: A Worshipper's Companion.

Kaj je gledal Holger Holm, je mogoče ugibati, saj v obsežnem arhivu BBC-ja ni drugih studijskih posnetkov oddaje. Posnetki epizode ostajajo vpadljivi zaradi odsotnosti.

Domneva se, da je do napake v številčenju v studiu, ki je bil uporabljen za snemanje druge serije, prišlo, ko je bila epizoda obletnice poroke prestavljena za en teden zaradi industrijske akcije – in tu so se pojavile govorice o fantomski epizodi.

Pisanje scenarijev je trajalo tedne

Cleese in Booth sta porabila dva tedna in pol pri obdelavi vsakega zapleta, preden sta napisala eno vrstico dialoga, pri čemer sta na splošno porabila čas, ki ga je večina piscev sitcomov porabila za celotno serijo, za posamezno epizodo. Tudi scenariji so bili na papirju dvakrat daljši od običajnih sitcomov, ker so bili napolnjeni z opisom dogajanja.

Ustvarjalci oddaje so se zavestno odločili, da bodo scenarije izvajali na hitro za ljudi, ki gledajo doma in ne za občinstvo v studiu. Cleese pravi, da je bilo posnetkov kamere dvakrat več kot v običajnih studijskih serijah tistega časa.

Predstava je bila predelana - slabo

Remake so se večkrat zgodile po vsem svetu, a nobena še nikoli ni ponovno ujela čarovnije. Samo v ZDA so bili narejeni štirje poskusi: Steve Carrell se je zgodaj pojavil v enem kot lik Manuela, v drugi različici - Amandini z Beo Arthur v glavni vlogi - so šli celo tako daleč, da so napisali Basil.

Cleese je nekoč začrtal načrt za film Fawlty Towers, vendar je dejal, da ga ne namerava posneti, ker bi bil 'v nasprotju s pričakovanji, ki jih absolutno ni mogoče doseči.' Ideja je bila, da se Basil in Sybil odpravita v Barcelono, da se srečata z Manuelovo družino in na poti preprečita ugrabitev terorističnega letala.