Umetnost In Življenje

Kako se je začela prva svetovna vojna

O koreninah uničujočega konflikta se še vedno razpravlja

23. september 1916: Letalce, obložene z usnjem, na poti do strmoglavljenja cepelina na polju v Essexu sledi fant s potisnim kolesom. (Fotografija Topical Press Agency/Getty Images)8

Minilo je več kot 100 let od konca prve svetovne vojne, zmagoslavje, ki se vsako leto še vedno praznuje po Evropi.

Države, ki so bile nekoč razrezane na sisteme jarkov in nikogaršnje zemlje, se združijo v spomin na življenja, izgubljena med vojno, da končajo vse vojne.

Takšne so bile grozote, ki so se zgodile med spopadom, da bo kasneje avstralski zgodovinar Paul Ham piši da je tudi za zmagovalce vojna uničila našo civilizacijo. V tem prvem spopadu med industrializiranimi velikimi narodi je bilo ubitih deset milijonov vojakov in najmanj 21 milijonov pohabljenih.



Ne samo, da je vojna dramatično spremenila obliko takratne družbe, njen vpliv še vedno odmeva skozi 21. stoletje.

Kot Skrbnik ugotavlja, da je vojna vodila do razdelitve Bližnjega vzhoda v formulacijo, ki bi jo zdaj prepoznali, in ki je vodila v nenehne konflikte in spopade v regiji.

Ian Black, višji sodelavec na Bližnjem vzhodnem centru London School of Economics, piše, da stoletje pozneje povojna loterija za zemljo še naprej opredeljuje ozemlje.

Velika vojna je spremenila sedanjost, saj bi nespremenljivo spremenila prihodnost, a kako je izbruhnila, ostaja sporna tudi po vseh teh letih miroljubnega sobivanja sprtih sil.

Kakšna so torej sporna dejstva? In ali smo kaj bližje temu, da vemo, katere so resnične?

Kako se je začela prva svetovna vojna?

Najpreprostejši odgovor je, da je bil neposredni vzrok atentat na Franca Ferdinanda, nadvojvodo Avstro-Ogrske. Njegova smrt v rokah Gavrila Principa – srbskega nacionalista, ki je povezan s tajno vojaško skupino, znano kot Črna roka – je glavne evropske vojaške sile pognala v vojno.

Dogodki, ki so pripeljali do atentata, so bistveno bolj zapleteni, vendar se večina znanstvenikov strinja, da je bil za spuščanje v vojno delno kriv postopen nastanek skupine zavezništev med velikimi silami.

Do leta 1914 je ta zavezništva povzročila, da se je šest velikih evropskih sil združilo v dve široki skupini: Velika Britanija, Francija in Rusija so oblikovale trojno antanto, medtem ko so Nemčija, Avstro-Ogrska in Italija sestavljale trojno zavezništvo.

Ker sta si ti državi priskočili na pomoč po atentatu na Franca Ferdinanda, so njune vojne napovedi povzročile domino učinek. CNN našteva ta ključni razvoj:

  • 28. junij 1914 - Gavrilo Princip izvrši atentat na Franca Ferdinanda.
  • 28. julij 1914 - Avstro-Ogrska je Srbiji napovedala vojno.
  • 2. avgust 1914 - Otomansko cesarstvo (Turčija) in Nemčija podpišeta tajno zavezniško pogodbo.
  • 3. avgust 1914 - Nemčija je napovedala vojno Franciji.
  • 4. avgust 1914 - Nemčija napade Belgijo, zaradi česar je Velika Britanija napovedala vojno Nemčiji.
  • 10. avgust 1914 - Avstro-Ogrska napadla Rusijo.

Ko je vojna napredovala, so nadaljnja dejanja agresije v konflikt pritegnila druge države, vključno z ZDA. Mnogi drugi, vključno z Avstralijo, Indijo in večino afriških kolonij, so se borili po naročilu svojih imperialnih vladarjev.

Toda tudi teorijo zavezništva mnogi zgodovinarji zdaj štejejo za preveč poenostavljeno. Vojna v Evropo ni prišla po naključju, ampak načrtno, trdi vojaški zgodovinar Gary Sheffield .

Po Sheffieldovem mnenju se je prva svetovna vojna začela iz dveh temeljnih razlogov: prvič, nosilci odločanja v Berlinu in na Dunaju so se odločili za pot, za katero so upali, da bo prinesla pomembne politične prednosti, tudi če bi povzročila splošno vojno. Drugič, vlade v državah antante so se spopadle z izzivom.

Je bila prvo svetovno vojno posledica družinskega spora?

Voditelji Britanije, Nemčije in Rusije – Jurij V., Kaiser Wilhelm II. in car Nikolaj II. – niso bili oddaljeni vladarji, ki niso vedeli ničesar o svojih sovražnikih, pa so bili prvi bratranci, ki so se zelo dobro poznali.

Dokumentarec BBC, prikazan leta 2018, Kraljevi bratranci v vojni , je pripovedoval zgodbo o Wilhelmovem težkem odnosu s starši in antipatiji do vsega britanskega ter trdi, da je to pomagalo pripeljati svet na rob vojne.

Trije monarhi so bili kot zaspanci, ki stopajo proti odprtemu jašku dvigala, Richard Davenport-Hines pravi v svojem pregledu knjige Mirande Carter na to temo, Trije cesarji. Dogodki, ki so vodili do konflikta, so študija zavisti, neiskrenosti, gneče jeze in zmešnjave, ki jo lahko obvladajo samo družine.

Za razliko od mnogih družinskih sporov pa so nesoglasja med kraljevimi bratranci terjala geopolitično ceno. Ko so odnosi med kraljevimi bratranci naraščali in bledili, so postajali tudi odnosi med njunima državama, poroča Daily Mail. Ruth Styles pravi.

Kraljica Viktorija je poskušala doseči mir med bratrancema, a po njeni smrti se je dobra volja med rusko, britansko in nemško vejo družine razblinila in Evropa se je približala vojni: George V in car Nikolaj na eni strani ter njun odtujeni bratranec Wilhelm. , na drugi strani pa Styles pravi.

Zaroka je bila za vse tri monarhe katastrofalna. Do konca leta 1918 je bil nemški kajzer odstavljen in je pobegnil v izgnanstvo, ruskega carja in njegove otroke so usmrtili revolucionarji, britanski kralj pa je predsedoval razbitemu cesarstvu z dolgovi, pravi Davenport-Hines.

Kateri narod je bil primarni agresor?

Vprašanje, katera država ali države je povzročila vojno, včasih postavljajo na glavo znanstveniki, ki se sprašujejo, katere države bi jo lahko preprečile, če bi se obnašale drugače.

Na BBC spletna stran, vojaški zgodovinar Sir Max Hastings pravi, da čeprav si nobena država ne zasluži krivde sama, je Nemčija bolj kriva od večine, saj je imela edina moč, da kadar koli julija 1914 ustavi svoj 'prazni ček', ki je ponudil podporo Avstriji pri njeni invaziji na Srbijo.

Sir Richard J Evans, profesor zgodovine Regius na Univerzi v Cambridgeu, se s tem ne strinja, saj trdi, da sta srbski nacionalizem in ekspanzionizem temeljni vzrok konflikta. Srbija je nosila največjo odgovornost za izbruh prve svetovne vojne, pravi Evans, srbska podpora teroristom Črne roke pa je bila izjemno neodgovorna.

Zakaj so se ZDA pridružile vojni?

Dokler ameriški kongres aprila 1917 ni napovedal vojno Nemčiji, je predsednik Woodrow Wilson napenjal vse politične žile, da bi državo preprečil iz konflikta, piše avtor Patrick Gregory za BBC .

Kljub vsesplošni grozi v ZDA nad časopisnimi poročili o nemških grozodejstvih nad civilistom je bil v prvih mesecih konflikta splošni občutek, da ameriški moški v evropski vojni ne bi smeli tvegati svojih življenj.

Vse se je začelo spreminjati maja 1915, ko je nemška podmornica torpedirala in potopila britansko potniško linijo Lusitania, ko je ta prečkala Atlantik, pri čemer je umrlo 1.198 od 1.962 ljudi na krovu.

Napad je povzročil šok in bes po vsem svetu. Med mrtvimi je bilo 128 Američanov, kar je močno pritiskalo na vlado, naj opusti svoje nevtralno stališče do konflikta.

Čeprav je ambivalentnost do vojne ostala dovolj močna, da se je Wilson leta 1916 boril za ponovno izvolitev s sloganom On nas je preprečil vojne, piše Gregory, je grozodejstvo v Lusitaniji povečalo vrste provojnega lobija, ki ga je vodil nekdanji predsednik Theodore Roosevelt.

V odgovor na proteste je Kaiser Wilhelm II ustavil operacije podmornic v Atlantiku. Kljub temu se je provojno razpoloženje v ZDA še naprej gnilo – in ko je Nemčija januarja 1917 objavila načrte za nadaljevanje svojih pomorskih napadov na potniške ladje, je eksplodirala.

Javno mnenje se je še dodatno razvnelo, piše Gregory, zaradi nastanka telegrama, ki naj bi nemškega zunanjega ministra Arthurja Zimmermana Mehiki ponudil vojaško pomoč, če bi ZDA vstopile v vojno.

Opazovalci so kmalu prišli do prepričanja, da je zaradi spremembe javnega počutja vstop ZDA v vojno neizogiben, in osem tednov pozneje je kongres odobril resolucijo o napovedi vojne Nemčiji.

Anglo-nemška oboroževalna tekma

Proti koncu 19. stoletja se je nemški kaiser Wilhelm II lotil obsežnega projekta izgradnje flote, ki bi bila konkurenčna Veliki Britaniji.

Kraljeva mornarica je takrat veljala za najmočnejšo na svetu, čeprav njen primarni namen ni bil vojaški, temveč zaščita trgovine.

Velika Britanija se je zanašala na uvoz, njena gospodarska blaginja pa je temeljila na pomorski trgovini, ki jo je financiralo londonsko City, Paul Cornish, višji kustos na Cesarski vojni muzej , pravi. Vsaka grožnja britanski pomorski premoči je bila grožnja za sam narod.

Leta 1898 se je začela ladjedelniška oborožitvena tekma z Nemčijo, vendar je Britanija do leta 1906 z razvojem novega razreda bojnih ladij – dreadnoughta – pridobila tehnološko prednost pred svojim tekmecem.

Zasnovana na podlagi ognjene moči težkih pušk in poganjana s parnimi turbinami, so zaradi teh ogromnih plovil vse prejšnje vojne ladje zastarele, dodaja Cornish. V obeh državah je javnost, ki so jo spodbujali tisk, popularni avtorji in pomorske skupine za pritisk, zahtevala več bojnih ladij.

Nemčija na koncu ni mogla slediti kupni moči svojega tekmeca in je pozornost preusmerila s svoje mornarice nazaj na razvoj svoje vojske. Vendar se je škoda v odnosih Nemčije z Veliko Britanijo izkazala za nepopravljivo.

Ali je narobe poskušati pokazati s prstom?

Margaret MacMillan v svoji zgodovini prve svetovne vojne leta 2013 trdi, da je poskus ugotoviti, kateri narod ali narodi naj odgovarjajo za vojno, je vaja, ki je obsojena na neuspeh, Vojna, ki je končala mir .

Alternativa iskanju grešnih kozlov je preučiti sistem, trdi MacMillan, mednarodni sistem pa je bil leta 1914 resno nefunkcionalen.

Po mnenju MacMillana bi lahko zavezništva, ki so jih oblikovali narodi pred vojno, dejansko pomagala ohraniti krhek mir.

Vendar pa so bili pacifistični ideali odpravljeni zaradi zastrašujočih premikov v miselnosti evropskih voditeljev, ki so na koncu začeli razmišljati v smislu vojaških rešitev in ne diplomatskih.

Ali je za prvo svetovno vojno mogoče kriviti vsakega posameznika?

Skrbnik identificira šest ljudi, ki so z britanskega vidika imeli največjo vlogo v dogodkih, ki so vodili do izbruha vojne:

Kajzer Wilhelm II , razdražljivi, vojaško misleči vladar Nemškega cesarstva in Pruskega kraljestva, ki je bil vse bolj sumničav do motivov v Veliki Britaniji, Franciji in Rusiji

David Lloyd George , britanski državni kancler, ki je proti svojim prejšnjim nagnjenjem na koncu postal vodilni zagovornik vojaške akcije proti Nemčiji

ruski car Nikolaj II , ki se je znašel ujet med zvestobo Rusije Srbiji in željo, da bi se izognil vojni na celini

Nadvojvoda Franc Ferdinand , ki je želel okrepiti avstrijsko vojsko, a ni hotel nasprotovati Srbiji

Herbert Asquith , britanski premier, ki je popeljal narod v vojno, ki ga je decembra 1916 zamenjal Lloyd George

Edward Gray , zunanji minister, ki je bil neučinkovit v svojih poskusih svariti Nemčijo pred grožnjo nevtralnosti Belgije leta 1914.