Novice

Prednosti in slabosti jedrske energije

Znanstveniki pravijo, da je jedrska energija bistvena za prizadevanja za spopadanje s podnebnimi spremembami

Nuklearna elektrarna

Sean Gallup/Getty Images

Jedrska energija je običajno v novicah, ker je šlo nekaj narobe.

Ali tako pravi The Economist Oliverja Mortona, vendar ta teden zadeva prihaja na naslovnice, potem ko so viri v Whitehallu potrdili poročila, da se Downing Street premisli o povezovanju s Kitajsko za proizvodnjo nove generacije jedrskih elektrarn v Združenem kraljestvu.



Če bo energetska politika postala še ena žrtev geopolitične ponovne kalibracije odnosov med državama, bo Združeno kraljestvo morda težko doseglo svoj cilj, da do leta 2050 doseže brezogljično proizvodnjo energije, pravi The Telegraph .

Medtem ko ta dilema poudarja potencialne koristi jedrske energije, kritiki opozarjajo na možna tveganja, kot pravi Morton, da bi stvari šle narobe s tehnologijo – z grožnjo jedrske vojne, ki še povečuje nasprotovanje.

V Združenem kraljestvu se je odnos do vira energije v desetletju po tem spremenil Katastrofa jedrske elektrarne Fukushima Daiichi leta 2011 . Leta 2012 je bil prvi v a niz vladnih raziskav za merjenje javnega mnenja o jedrski energiji in podnebnih spremembah je bilo ugotovljeno, da 30 % gospodinjstev meni, da je tveganje jedrske energije večje od koristi.

Toda najnovejše ugotovitve ankete, objavljene maja, kažejo, da je ta številka padla na 17 %, medtem ko je 38 % od več kot 4.000 anketiranih gospodinjstev menilo, da je jedrska jedrska jedrska energija varen vir energije za Združeno kraljestvo. Spremenila so se tudi mnenja o vlogi jedrske energije v boju proti podnebnim spremembam, pri čemer se je 34 % leta 2012 strinjalo, da bi jedrska energija lahko pomagala pri prizadevanju Združenega kraljestva, da se spopade s tem problemom, in se je leta 2021 povečalo na 38 %.

Številni strokovnjaki pravijo, da ima jedrska energija kot zanesljiv vir energije z nizkimi do nič emisijami ključno vlogo pri pomoči vladam po vsem svetu pri doseganju ciljev dekarbonizacije. Jedrsko vprašanje pa nikakor ni jasno, saj nasprotniki opozarjajo na različne morebitne pomanjkljivosti in nevarnosti.

Argumenti za

Učinkovitost

Za proizvodnjo energije z uporabo jedrske cepitve je potrebno bistveno manj goriva – natančneje urana – kot primerjalna količina, ki jo potrebujejo elektrarne na premog ali plin za proizvodnjo enakovredne ravni moči. Jedrski reaktor lahko napajate s tonami goriva in ne s tisoči ton goriva, ugotavlja Morton v The Economist. Zaradi tega je jedrska energija konkurenčna energetska izbira.

V primerjavi z obnovljivimi viri je jedrska energija tudi zelo zanesljiv vir energije. V ZDA so jedrski generatorji v zadnjem desetletju običajno delovali z več kot 90-odstotno zmogljivostjo, medtem ko zmogljivost vetrne energije po najnovejših podatkih ni presegla 44 odstotkov. Ameriška uprava za energetske informacije podatkov. Jedrska energija je tudi dosledno delovala z večjo zmogljivostjo kot hidroelektrarna ali sončna energija.

Emisije

Ko začnejo jedrske elektrarne, proizvedejo zelo nizke količine neposrednih emisij toplogrednih plinov do nič. Glede na Svetovno jedrsko združenje (WNA), je vpliv jedrske energije na emisije ogljika približno enak odstranitvi ene tretjine vseh avtomobilov s svetovnih cest.

Za hidroelektrarno je jedrska energija drugi največji vir nizkoogljične energije, ki se uporablja za proizvodnjo električne energije, Mednarodna agencija za atomsko energijo poročila. Ustanovitev, vzdrževanje in končna razgradnja jedrske elektrarne sicer prispevajo k emisijam ogljika – vendar je ta količina minimalna v primerjavi s količino, ki nastane pri obratovanju elektrarn na premog in nafto.

Javno zdravje

Jedrska energija ima koristi za javno zdravje, ki so po podatkih iz leta 2013 že rešile ogromno življenj po vsem svetu. raziskovalna naloga o vplivu virov energije na umrljivost. Ameriški raziskovalci so izračunali, da je jedrska energija med letoma 1971 in 2009 preprečila povprečno 1,84 milijona smrtnih žrtev, ki bi jih povzročilo onesnaževanje zraka zaradi sežiganja fosilnih goriv.

Nasprotno pa zagovorniki trdijo, da je izpostavljenost radioaktivnim odpadkom lahko smrtna, vendar je tveganje za izpostavljenost javnosti zelo majhno. Eksplozija v Černobilu leta 1986 je takoj zatem zahtevala življenja 31 ljudi, vendar je bila katastrofalna posledica ne zelo dobre jedrske elektrarne, ki je bila na grozljiv način vodena, pravi Morton iz The Economist.

In a Znanstveni odbor Združenih narodov za učinke atomskega sevanja poročilo, objavljeno v začetku tega leta, je pokazalo, da sevanje, ki je posledica taljenja jedrske elektrarne Fukušima leta 2011, ni povzročilo nobenih dokumentiranih škodljivih učinkov na zdravje lokalnih prebivalcev, ki bi jih lahko neposredno pripisali izpostavljenosti sevanju zaradi nesreče.

Argumenti proti

Grožnja z jedrskim orožjem

Medtem ko vse več vlad sprejema jedrsko energijo kot vir energije, lahko zazvoni alarm, ko se država v nestabilnem delu sveta začne zanimati za jedrsko tehnologijo, pravi Morton iz The Economist.

V začetku tega meseca je Mednarodna agencija za atomsko energijo (IAEA) potrdila, da je Iran začel proizvajati kovinski obogaten uran. Obogaten uran se uporablja za izdelavo goriva za jedrske reaktorje, uporablja pa se tudi pri proizvodnji jedrskega orožja. Poteza Teherana je kršitev a leta 2015 podpisana pogodba s skupino svetovnih sil, znanih kot P5+1 - Kitajska, Francija, Rusija, Združeno kraljestvo, ZDA in Nemčija -, ki je znatno zmanjšala iranske zaloge urana in omejila raziskave in razvoj jedrske tehnologije v državi.

Teheran je IAEA povedal, da je cilj Irana razviti gorivo za raziskovalni reaktor, vendar so Francija, Velika Britanija in Nemčija izdale skupno izjavo, v kateri so izrazile resno zaskrbljenost glede te poteze.

Stroški

Jedrska cepitev je veliko dražja metoda proizvodnje energije kot tista, ki vključuje premog ali plin. Stroški delovanja in vzdrževanja jedrskih elektrarn so visoki, medtem ko so računi za gradnjo lokacij ogromni. Britanska tovarna Hinkley Point naj bi prvotno stala 18 milijard funtov in bo začela delovati leta 2017. Toda EDF, francoski energetski velikan, ki stoji za projektom, je januarja objavil, da naj bi končni račun zdaj dosegel do 23 milijard funtov, deloma zaradi zaradi zamud, povezanih s covidom, kar pomeni, da je malo verjetno, da bo obrat odprt do leta 2026.

Vendar pa lahko standardizacija načrtov elektrarn pomaga zmanjšati stroške. Francija je sprejela ta pristop in zdaj pridobiva 70 % nacionalne oskrbe z električno energijo iz jedrske energije.

Odpadki

Ravnanje z radioaktivnimi odpadki in njihovo odlaganje sta stalna tema v proizvodnji jedrske energije. Ti odpadki so lahko škodljivi tako za ljudi kot za okolje, zato jih je treba pred prevozom in skladiščenjem obdelati in kondicionirati, da se spremenijo v varno, stabilno in obvladljivo obliko. IAEA pojasnjuje.

Pa vendar glede na Kemijske in inženirske novice dopisnik Mitch Jacoby, na desetine tisoč metričnih ton radioaktivnih odpadkov, ki so se nabrali iz komercialnih elektrarn, in leta nacionalnih obrambnih operacij se še naprej starajo na mestih po vsem svetu. V ZDA so ogromne količine trdnih in tekočih odpadkov shranjene v začasnih zabojnikih – in medtem ko strokovnjaki za korozijo delajo svoj del, da zaščitijo ljudi pred morebitno škodo, ki jo povzročijo nevarni odpadki, zaloga še naprej raste, opozarja Jacoby.