Šest Narodov

Six Nations 2018: Anglija pričakuje hat-trick

Anglija bi morala zavreči Italijo, ko začne svojo obrambo šestih narodov - a Irska se lahko izkaže za strožji preizkus

Anglija ragbi reprezentanca

2015 Getty Images

Šest narodov se začne ta vikend z Anglijo, ki gre na rekordni tretji zaporedni naslov. Na poti jim stojijo čakajoča Irska, razpadajoča Francija, ranjen Wales in Škotska, ki se začnejo oblikovati. Toda najprej za branilce naslova je potovanje v Rim, kjer se bodo igrali z nerodnimi Italijani.

Wales proti Škotski

Spopad raztresenih se bo v soboto popoldne začel Six Nations 2018, pri čemer Walesu zaradi poškodbe manjka šest njihovih britanskih in irskih reprezentantov Lions, Škotska pa iz istega razloga pogreša šest rekvizitov in tri kurve.



Obiskovalci so se zato spomnili propa Jona Welsha, ki je nazadnje nastopal leta 2015, kar je ena od šestih sprememb v XV, ki je novembra premagala Avstralijo s 53:24. Stuart Hogg, nedvomno najboljši bočni branilec v svetovnem ragbiju, je spet v formi, potem ko je izpustil avstralsko tekmo, in trener Gregor Townsend meni, da je Hogg del zadnje linije, ki bo postavljala vprašanja obrambi Walesa. Rek je, da je izbral ekipo, ki združuje intenzivnost in hitrost, potrebne za zmago v Cardiffu, je Townsend dodal: Lansko prvenstvo je poudarilo, da je vsaka tekma huda konkurenca in da morajo vse ekipe igrati po najboljših močeh, da zmagajo v gosteh.

Trener Walesa Warren Gatland se je pri svojem izboru močno naslonil na Scarlets, vključno z desetimi njihovimi igralci v njegovem začetnem XV, in upa, da bodo igralci lahko svojo klubsko formo (Scarlets so se uvrstili v četrtfinale evropskega pokala) ponesli v šesterico nacij. : Pogledali smo kombinacije in ti fantje se med seboj poznajo, je dejal Gatland. To je nekoliko pospešilo naše priprave in upajmo, da nas bo dobro začelo.

Zacetek: 14.15, sobota, 2. februar Kje gledati: v živo na BBC

Irska proti Franciji

Francoski ragbi še nikoli ni bil tako nizek. Glavni trener Guy Noves je bil decembra odpuščen, potem ko je nadzoroval niz šestih tekem brez zmag, prejšnji mesec pa je policija vdrla v sedež francoske ragbi zveze kot del njihove preiskave domnevnih zlorab. Pozitivna stran je, da je pritisk umirjen in to bi lahko delovalo v njihovo korist na Stade de France. Veliko bo odvisno od njihovega muharja, 19-letnega Matthieuja Jaliberta, ki bo osvojil svoj prvi nastop, potem ko ga je novi trener Jacques Brunel iztrgal iz neznane. Soočil se bo z ognjenim krstom z Irske strani, ki ga mnogi ocenjujejo kot favorita za letošnji naslov.

Irski selektor Joe Schmidt je debitiral trem igralcem - krilnemu Jacobu Stockdaleu, centru Bundeeju Akiju in zaklepanemu Jamesu Ryanu - vendar so v nasprotju s surovim Jalibertom pomirjujoče navzoči na fly-half Jonnyja Sextona, čigar ogromne izkušnje je pridobil v 74. Preizkusne tekme se bodo verjetno izkazale za ključne pri zmagi v gosteh.

Zacetek: 16.45, sobota, 2. februar Kje gledati: v živo na BBC

Italija proti Angliji

Anglija si obeta tretjo zaporedno krono šestih narodov brez primere in resno bi bilo moteno, če bi obrambo naslova začeli s porazom. Samo Anglija od šestih narodov še nikoli ni izgubila proti Italiji na turnirju, čeprav so jih v prejšnji sezoni prestrašili, ko so Italijani vodili ob polčasu pri Twickenhamu, potem ko so taktično zasedo njihovi gostitelji. Zato je Courtney Lawes vztrajala, da nedeljska tekma v Rimu predstavlja velik preizkus. Nobena tekma ni lahka, je dejala Anglija v drugi vrsti. Iskreno povedano, vsak dan lahko vsaka ekipa povzroči razburjenje ali neverjetno predstavo.

Obe strani bosta danes objavili svoje začetne tekme XV, a Anglijo je v zadnjih dneh okrepila vrnitev po poškodbi krila Jacka Nowella, zadnjega branilca Mikea Browna in bočnega branilca Chrisa Robshawa. Kljub temu bodo poškodbe drugih stalnih obiskovalcev uvedle nekaj novih obrazov. Duo Exeter, ki ga predstavljata Sam Simmonds in Alec Hepburn, bo verjetno začel na št. 8 oziroma z ohlapno glavo.

Italija ima zapleteno ekipo in ne želimo jim dati priložnosti, da se vključijo v igro, pravi trener Eddie Jones. Igro moramo začeti odločno in poskrbeti, da jih zapremo.

Pričakuje se, da bo italijanska reprezentanca na tekmi vključevala irskega rojenega muharja Iana McKinleyja, čigar maska ​​za oči mu daje značilno prisotnost. Pred osmimi leti mu je žrebček preluknjal levo zrklo, ko je igral za University College Dublin, in izgubil je vid na očesu. Upokojil se je, a se je nekaj let pozneje vrnil. Zdaj je testni igralec na robu svoje prve izkušnje šestih narodov, ki se je kvalificiral za Italijo po pravilu triletnega bivanja. Lepota profesionalnega športa je v tem, da se zdi, da se pot nikoli ne konča, je dejal. Dobro je za dušo.

Zacetek: 15.00, nedelja, 3. februar Kje gledati: v živo na ITV