Šest Narodov

Six Nations: Anglija težka mafija še vedno favoriti, saj se Wales sooča s Škotsko

Eddie Jones izbere tri hrbte s skupno težo 51 kamnov, da bi poteptal Italijo

Manu Tuilagi

Manu Tuilagi bo del najtežje centralne kombinacije Anglije doslej

Glyn Kirk/AFP/Getty Images

Anglija ostaja priljubljene stavnice zmagati na šestih narodih kljub porazu proti Walesu pred štirinajstimi dnevi. Na predvečer predzadnjega kroga tekem so Valižani na vrhu lestvice s tremi zmagami od treh, Anglija pa zaradi kopičenja bonus točk zaostaja le za dve točki.



Poleg tega imajo Angleži nežen zalet, jutri se bodo v Twickenhamu pomerili z Italijo, teden dni pozneje pa bodo gostili Škote. Glede na to, kako sta ti dve državi nastopili na turnirju, je za ekipo Eddieja Jonesa dirkalna gotovost vsaj ena zmaga bonus točke.

Wales pa jutri odpotuje v Edinburgh, nato pa se v Cardiffu pomeri z Irsko. Morali bi premagati Škotsko, čeprav si bodo pred domačimi gledalci obupno želeli izbrisati spomine na svoj žalostni nastop v Parizu prejšnji mesec. Ali lahko Wales, tako klinični in napet proti Angliji, spet doseže takšne višine? Če jim v naslednjih osmih dneh le enkrat zdrsne, bo naslov skoraj zagotovo končal v Angliji.

Neželene motnje

Poleg tega je priprave Walesa zmotila kontroverzna napoved ta teden o načrtih za združiti Ospreys in Scarlets , predlog, ki zadeva 13 igralcev, ki bodo začeli proti Škotski. Brez dvoma je bil to izziv za igralce v zadnjih nekaj dneh, je dejal Warren Gatland v začetku tedna. Zato smo imeli [izvršni direktor WRU] Martyn Phillips včeraj tukaj spodaj, ki je nagovarjal igralce. Samo poskušam jih pomiriti glede tega, kar se dogaja.

Pozitivno je, da je Gatland poleg poškodbe Coryja Hilla v drugi vrsti lahko izbiral med ustaljeno zasedbo in vključitev Adama Bearda za Hill je edina sprememba na strani, ki je prinesla veličastno zmago proti Angliji.

Nesrečni 13?

To je bila 12. zaporedna zmaga za Wales in knjiga obrazcev kaže, da ne bo nesrečnih 13 za moške v rdečem, pri čemer Gatland v desetih srečanjih kot trener Walesa še nikoli ni izgubil proti Škotski.

Škoti, ki jim v Parizu ni pomagala kriza s poškodbami, pozdravljajo nazaj polovičnega Finna Russella, ki si je opomogel od udarca z glavo. V paru mu je scrum-half Ali Price, namesto Greiga Laidlawa, medtem ko je krilo Darcy Graham zaslužil prvi start namesto poškodovanega Seana Maitlanda, Peter Horne pa zamenja Sama Johnsona na sredini. Jonny Gray in Tommy Seymour bosta osvojila 50. nastope.

Sprejmite izziv

Trener Gregor Townsend je ob priznanju velikosti naloge, ki jo čaka njegova stran, dejal, da bodo kot navdih uporabili zmago v lanski sezoni proti Angliji. [Wales] ima zelo dober rezultat proti nam in je v odlični formi, je rekel Townsend . Gre za podoben izziv, s katerim smo se soočili lani proti Angliji, ki je tudi na prejšnjih tekmah dosegala zelo dobre rezultate. Tisti dan smo se spopadli z izzivom in našli pot do zmage in trdno verjamem, da lahko v soboto ponovno dosežemo to raven.

Ogromen napad

Kar zadeva Anglijo, je Eddie Jones naredil pet zamenjav na strani, ki je izgubila v Cardiffu, in prvi začetek šestih narodov je za krilo Batha Joeja Cokanasiga, tako impresivnega v jesenski zmagi proti Avstraliji. Nadomesti poškodovanega Jacka Nowella, medtem ko je Ben Te'o skupaj z Manujem Tuilagijem v fizično zastrašujoči centralni kombinaciji, ki je najtežja v zgodovini Anglije. Ogromen je - ne bi rad igral proti njemu! Angleški kapetan Owen Farrell je povedal BBC . Poskrbeti moramo, da bodo ti fantje prišli v igro.

Med njimi Cokanasiga, Te’o in Tuilagi tehtajo 51 kamnov in Eddie Jones jih je prosil, naj [4[ naredijo veliko škode Italiji, poroča Daily Telegraph .

V paketu so starti za rekvizit Ellis Genge, v drugi vrsti Joe Launchbury in Brad Shields v zadnji vrsti.

Italija potrebuje čudež

Italija je naredila tri zamenjave pri XV, ki je pred dvema tednoma izgubila proti Irski, pri čemer je ena izmed njih dobrodošla vrnitev talismanskega kapetana Sergia Parissa. Zdaj je minilo štiri leta, en mesec in 20 iger, odkar je Italija zmagala na tekmi šestih narodov in z Anglijo, edino stranjo, ki je še nikoli niso premagali na turnirju, je več možnosti, da bi videli leva v Koloseju, kot je zmaga Azzurri v Twickenhamu.

Glavni trener Italije Conor O’Shea je na tiskovni konferenci pred tekmo kljub temu zvenel primerno gladiatorsko. To je italijanska ekipa, ki se pripravlja na zmago, je izjavil. Smo športniki, smo tekmovalni ljudje. Igralcem sem rekel, da nočem, da sploh razmišljajo o rezultatu, njihova naloga je, da zagotovijo intenzivnost, fizičnost in ambicijo.