Umetnost In Življenje

Sizzling Sichuan: ocena restavracij Dragon Inn Club

Pristni sečuanski okusi in nenavaden koktajl bar v Pimlico

chinarestaurant.jpg

Zadnji del postaje Victoria ni na splošno znan po izvrstni kulinariki ali sečuanski kuhinji, vendar Dragon Inn Club svojo nenavadno lokacijo nadomesti z visokokakovostno hrano in storitvijo.

Restavracija je na ulici Upper Tachbrook Street - dovolj daleč od ostrih elementov, ki brenčijo kot modre steklenice okoli večjih prometnih vozlišč.

Dekor je eklektičen kitajski - zasloni iz bambusa, ploščice iz terakote, luči, kadila in keramični kipi - in dobrodošla olajšava od kroma iz sedemdesetih let prejšnjega stoletja, stolov iz umetnega usnja in prtov, opranih s kuhanjem, ki prevladujejo v kitajski četrti Soho.



Robata Grill v pritličju je sproščen koktajl bar z lahkimi jedmi - dim sumom, sečuanskimi rezanci in krožniki v slogu ulične tržnice - medtem ko je glavna restavracija spodaj razdeljena na slabo osvetljene dele, ki ustvarjajo sproščen ton.

Sedeli smo v zmajevi jedilnici, intimnem prostoru. Pomembno je, da so mize v sobi dobro razporejene, tako da gostje ne obedujejo v sosedovem naročju, kot se pogosto zgodi v londonskih restavracijah.

Začeli smo s koktajli, pozdravnim premorom pred glavnim dogodkom in pekočim vrhuncem. Odločil sem se za Monk’s Revival – na osnovi vodke in prepojenega s čajem Red Fortune, baziliko in limono ter prelito z narezano kumaro. Mešanica je bila osvežujoč oksimoron – detox koktajl.

Moj partner je srkal Innkeeper’s Delight, kombinacijo sedem let starega havanskega ruma, limonine trave, kančka sakeja in ličija. Razglasil ga je za revolucionarno.

Terracotta Soldier s Chivas Regal in Call Me Geisha - Monkey 47 gin, prepojen z okusi vrtnice in sliv - je bil videti mamljiv, vendar je bil čas, da preidemo na večerjo in vinsko karto.

Odločili smo se za francoski hišni Chardonnay in izbrali tri predjedi: moj partner je pojedel juho in juho z mleto piščančjo levjo glavo in juho iz rumenega fižola označil za subtilno in toplo. (V tem primeru je bila levja glava cmok in ne sprednji del velikega zveri.)

Nato so prišla rebra, izdatna porcija s slivovo omako, ki nas zasvoji, skupaj s svežo, pekočo predjedjo iz lignjev.

Za glavno jed sem ostal z morskimi sadeži in naročil rakovice s česnom in sečuanskim čilijem (zelo razumnih 14,80 £). Odkar sem pred mnogimi leti preživel teden dni ob morju v Montauku v New Yorku, nisem jedel rakovice z mehko lupino. Pogrešala sem te nežne rake. Jed je prišla cvreča v veliki skledi pod krošnjami posušene čili paprike. Rakovica je bila mehka in hrustljava, čilija in česna sploh ni preplavila.

Moj partner se je odločil za sečuanske dišeče začinjene filete zrezke - Dragon Inn Club je navsezadnje sečuanska restavracija. Trakovi s pecivom so bili bogati in sočni. Omaka je bila gladka in poprana. Cena 26 £ je bila prav tako prijetna.

Dodali smo tudi priloge ocvrtega riža in soparen pak choi – ravno dovolj jina za jang.

Končno je bil čas, da izrinemo čoln za puding. Šli smo na rezine banan v omaki iz karamela in cimeta. Naš prijazen natakar je namesto vanilije predlagal sladoled iz zelenega čaja in naš zadnji tečaj je bil spektakularen.

Pokazal se je voziček, v katerem so bile steklenice različnih napitkov, plinski plamen je bil pripravljen. Natakar je banano flambiral z vanilijevim sirupom, sladkorjem in kančkom žganja, nato pa dodal še kanček cimeta v prahu, ki je zaiskril v ognju. (Kdo ne mara moškega, ki se igra z ognjem?)

Banana se dobro obnese v azijski kulinariki in to ni bila izjema: sladka, a ne prisrčna, sladoled iz zelenega čaja pa je bil osvežujoč pridih.

Za dva je račun znašal približno 75 funtov, brez alkohola, ki je bil odličen za kakovost hrane in visoko raven storitev.

The Dragon Inn Club se bo dobro znašel med Victoria's poslovnimi množicami, vendar je tudi odličen kraj za druženja ali večjo zabavo. Poleg glavne restavracije je na voljo zasebna jedilnica in osem zasebnih kabin.

Dragon Inn Club, 16-18 Upper Tachbrook Street Victoria, SW1V 1SH, 020 7821 0105, dragoninnclub.co.uk